二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年6月9日(火)更新

15:00

ロッテ佐藤都志也、強打で開幕アピール
「捕球」の重要性説く先輩・達川光男

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 東洋大からドラフト2位で千葉ロッテに入団したルーキー佐藤都志也捕手の評価が、ここにきてうなぎのぼりです。ここまで練習試合5試合に出場し、3本塁打。想定を超える活躍に井口資仁監督も「開幕スタメンもあり得る」とニンマリです。

2試合連続アーチ

 まずは3本のホームランを振り返りましょう。1本目は7番DHで出場した5日の対東北楽天戦(ZOZOマリン)の2回に飛び出しました。0対1、二死無走者の場面。2ボールから先発・則本昂大投手が投じたインコースのストレートを強振すると、白球はマリン名物の逆風をものともせず、ライトスタンドに突き刺さりました。2本目は7回、無死一塁の場面で宋家豪投手のストレートをバックスクリーン右へ運びました。

「(則本投手は)球界を代表する投手で、ストレートがいい。その真っ直ぐに振り負けしないようにと思っていました。久しぶりに捉えられたという感覚でした。2本目は(宋投手が)クイックだったので差し込まれないように意識しました。2本も打てるなんて自分でもびっくりです」

 翌6日もルーキーは名を上げました。この試合、1軍初のスタメンマスクを任され、8番キャッチャーとして出場した佐藤捕手は、0対0で迎えた5回、1死二塁の場面で楽天2番手・福井優也投手のフォークボールをライトスタンドへ運びました。「昨日は2本ともストレートを打っているので、今日は入りから変化球を待っていました。そこにフォークが甘く入ってきました」。キャッチャーらしい読みの一振りでした。

 打棒の光る佐藤捕手ですが、守備面も無難にこなしていました。リードでは開幕投手が確定している石川歩投手の長所をうまく引き出していました。

「開幕戦のつもりで、自分の思うようなリードができました」

 ここまでは順風満帆のようです。

 タイプは違いますが東洋大OBの名捕手といえば元広島の達川光男さんを思い出します。ベストナインに3回、ゴールデングラブ賞に3回輝いています。

 ルーキーイヤーから1軍の試合に出場した達川さんですが正捕手となるのには6年かかりました。レギュラー定着が遅れたのは「キャッチングに問題があったから」です。

「監督の古葉竹識さんに言われたのよ。“オイ、達川。オマエ、なんでレギュラーになれんかわかるか?”。“はい。バッティングとリードが悪いからです”と答えたら、“違う! オマエが悪いのはキャッチングじゃ”と怒られました」

 ただ捕るだけなら、誰でもできます。しかしプロの一流のキャッチャーにはボール球をストライクに見せたり、時にはノーサインでウイニングショットをミットに収める技術も必要です。それをマスターするためには“受け込み”を徹底して行うしかありません。

「10万球受けろ!」

 ルーキーでのキャンプ、ブルペンに入ると南海から移籍してきたばかりの江夏豊さんがのっしのっしとマウンドに歩いてきました。マスクをつけた達川さんに、江夏さんはこう命じたそうです。

「キャッチングが悪いと、どうにもならん。オマエ、1カ月で10万球受けてこい」

 それにしても10万球とはべらぼうです。さて、達川さんは、どうしたのでしょう。

「当時はブルペンキャッチャーいうても、1人しかいないから、僕がずっと捕った。1人70~80球として、1日で1000球は捕りましたよ。それだけで月に3万球ですが、まだ足りない。残りの7万球はマシンです。練習が終わってもずっと捕り続けた。正直に言えば、10万球までは捕っていないと思う。実際は7万球くらい。でも江夏さんには“10万球捕りました!”とウソ言うてしもうたけどね(笑)」

 練習はウソをつきません。ついに10万球ならぬ7万球の“受け込み”がモノを言う日がやってきます。

「ある日の巨人戦、スタメンの水沼四郎さん、2番手の道原裕幸さんに代打を出し、ついに僕しかキャッチャーがおらんようになってしもうた。試合は再逆転して江夏さんの出番ですよ。ベンチは“おい達川、もうオマエしかおらん。しょうがないから行け!”って。それまでちょこちょこスタメンで使ってもらったことはあったけど、江夏さんとは組んだことがない。だから、マウンドに行って素直に聞きましたよ。“サイン、どうしたらええですか?”と。江夏さんは“おお、好きに出せ!”。そんなこと言われたら、余計に緊張して指が動かんようになる。いわゆるサインイップスですよ。こっちが真っ白になっている間に、江夏さんはピシャッと3人で抑えてゲームセット。江夏さんのボールを僕は全部ノーサインで捕った。“そうか、キャッチングさえよければ、なんとでもなるんだ”と、このとき、初めて古葉さんや江夏さんの言っている意味がわかりましたね」

 佐藤捕手に話を戻しましょう。ルーキーは強打のキャッチャーとして、同じ左打ちの現巨人2軍監督・阿部慎之助さんを目標に掲げていますが、最初はバットでアピールしても、急性腰痛で離脱中の田村龍弘捕手に追いつき、長く1軍でレギュラーを張るにはキャッチングが重要です。その点は達川さんからも指摘されているに違いありません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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