二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年3月30日(金)更新

14:00

千葉ロッテ、「機動力野球」で下剋上へ
井口流”スマートボール”の仕掛人が激白

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 昨季、パ・リーグ最下位に沈んだ千葉ロッテが8勝4敗2分の好成績でオープン戦を2位で終えました。好調のチームを支えたのが12球団2位タイ、14試合で19盗塁をマークした機動力です。

ベースを蹴るのは左足

 今季からチームを率いる井口資仁監督は就任以来、「盗塁でチームを変える」と、口を酸っぱくして話しています。目標とするチーム盗塁数は140。昨季の78盗塁の倍近い数字です。手応えはどうでしょう。

「キャンプから取り組んできたことができた。あとはシーズン最後までやり通せるかどうかです」。鼻先のニンジンとばかりにチーム盗塁王には「オーストラリア・ビジネスクラス往復ペアチケット」が用意されています。

 井口監督がここまで盗塁にこだわるのは、自らの成功体験によるものです。プロ入り5年目の2001年、初めて盗塁王のタイトルを獲得。それは同時に打撃開眼にもつながりました。

「盗塁を狙うようになって、それまでと塁上での意識が変わりました。確実に盗塁を成功させるために打席に入っているバッターへの相手バッテリーの配球を読むようになったんです。変化球を投げるタイミングで走らないとなかなか成功しない。この読みがバッティングにも生きたんですね」

 井口監督は以前、こう語っていました。

 福岡ダイエー時代の井口監督に盗塁の重要性を説いたのが、外野守備走塁コーチだった島田誠さんです。島田さんはドラフト外入団ながら日本ハムなどで俊足巧打の外野手として鳴らし、プロ通算15年で352盗塁をマークしています。04年の盗塁王・川崎宗則さんも島田さんの教え子です。

 監督1年目のキャンプで井口監督が島田さんを臨時コーチとして招いたのは当然の成り行きでした。そこで、当人を直撃してみました。

----まず、オファーの経緯を教えてください。
「正式に依頼されたのは昨年の12月ですが、実はその前、16年あたりから井口に"誠さん、うちに教えに来てくださいよ"と言われていたんです。というのもロッテには走力のある選手がいるのに盗塁のサインがなかなか出ず、それをいかせていない、と。2年越しの井口の思いが監督就任と同時に実現したかたちですね」

----キャンプではどんなことを教えたのでしょう?
「盗塁、走塁のイロハです。キャンプイン前に30分ほど座学として全員の前でしゃべりましたが、初めて聞くことばかりだったのか、みんなポカーンとしていました」

----具体的には?
「例えばベースランニングで左足でベースを蹴ったときと右足で蹴ったときとでは、1周で7メートルの差があると言いました。左足で蹴った方が小回りがきくんですよ」

----それにしても7メートルとは大きいですね。
「ランニングホームランはめったに出ないでしょうが、左足で蹴ることを徹底してやっておけば漫然と回るよりも二塁ベースの時点で約4メートル先に行ける。右中間やライト線を抜いた打球ならツーベースがスリーベースになる可能性があります。次の塁を狙う意識とともにそういう技術も大切ですからね。あと盗塁に関しては、"週に1つ決めればいい"と言いました」

盗塁ノルマは週1個

----週1で目標の140盗塁に届きますか?
「選手も不思議そうな顔をしていましたよ。打線にはクリーンアップを除き、走れる6人の野手がいます。週に1盗塁を決めて月に4盗塁。シーズンが6カ月あるので24盗塁。それが6人いれば計144盗塁。そう考えれば難しい数字じゃないでしょう」

----なるほど。とりわけ島田さんが期待する選手は?
「やはり荻野貴司です。彼へのノルマは週2個。聞けば昨年までは塁に出るたびに"走らなくては"、"盗塁を決めなければ"というプレッシャーで逆に走れなかったそうです。週2個だったらプレッシャーを感じることもないでしょう。盗塁王も夢じゃない。あとは岡田幸文や新人の藤岡裕大も走力がある。彼らは足は速いけどスタートを切る勇気がなかった。そういう選手には井口同様に配球を読んで走る技術を伝授しました」

----その他、注目する選手は?
「アジャですね」

----アジャ?井上晴哉選手ですか!?体重114キロでとても足が速いようには……。
「アハハ、もちろんアジャは俊足ではありません。実はそこが狙い目なんです。ちなみに彼のノルマは月1個。プロ入りして盗塁ゼロですが、ゼロから年間6個も成功させれば大戦力ですよ。チーム全体で盗塁、走塁の意識を徹底して高めれば、相手投手にプレッシャーをかけられる。そこにこそロッテの活路が生まれてくると思います」

 05年、井口監督はダイエーからメジャーリーグのホワイトソックスに移籍しました。2番打者として前を打つ元盗塁王スコット・ポドセドニック選手のサポート役に徹し、チームの88年ぶりのワールドシリーズ制覇に貢献しました。当時、ホワイトソックスのオジー・ギーエン監督の野球はホームランや長打に頼らない、機動力重視の"スマートボール"として高い評価を受けました。

 ギーエン監督はスマートボールのキーマンとして井口監督の名をあげ「チームのためになんでもやってくれる。私にとって前半戦のMVPはイグチだ。イグチがチームを変えた」と称えました。

 あれから13年、監督になった43歳はどんなスマートボールを披露してくれるのでしょう。乞うご期待です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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