二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年7月10日(火)更新

14:00

日米182勝・石井一久、楽天GM就任へ
「抱擁力」と「米国人脈」でチーム再建

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 首位・埼玉西武から17ゲーム引き離され、最下位に沈む東北楽天に関する記事が、珍しくスポーツ紙の一面に躍りました。スポーツニッポン紙(7月6日付)が「石井一久氏、楽天GM」との見出しを打ったのです。

 その翌日、楽天・立花陽三球団社長は、こうコメントしました。

「1月に星野仙一球団副会長が亡くなってから、編成を統括する人材を探していました。まだ正式には決まっていませんが、前向きに進んでいると理解しています」

 星野さんが"剛腕"なら、石井さんは"癒し系"のイメージです。どんなGM像をつくり上げるのか興味津々です。

根本の後に根本なし

 ところで、日本プロ野球におけるGMの草分けといえば、この人を措いて他にはいません。西武では管理部長、福岡ダイエー(現ソフトバンク)では球団取締役専務として辣腕をふるった根本陸夫さんです。根本の前に根本なし、根本の後に根本なし----。そう言っても過言ではないでしょう。

「勝ち負けの大部分は編成部門の力で決まる」

 これが根本さんの口癖でした。アマチュア球界に張り巡らされた豊富な人脈が根本さんの力の源泉でした。反則スレスレで選手を獲得する手法は"根本マジック"と呼ばれたりもしました。

 たとえば1979年、ともに上位候補の松沼兄弟(松沼博久・雅之)を獲得した際には、その強引な手法に批判が集まりました。それについて問うと、根本さんはサラリとこう答えたものです。

「マスコミがオーバーに騒ぐから誤解を受けるだけで、僕はルール破りをしたことなんて一度もない。松沼兄弟は巨人に決まる方向にあっただけで、決まっていたわけじゃない。たまたま西武が争奪戦で勝ったのは、僕の持っていた情報が巨人のそれよりも正確だったというだけのことでしょう。僕はいつも正攻法しか用いていませんよ」

 超高校級サウスポー工藤公康さん獲得の際にはこんなことがありました。名古屋電気(現・愛工大名電)のエースとして夏の甲子園2回戦でノーヒットノーランを達成した工藤さんは、プロ注目の逸材でした。卒業後は熊谷組への入社が内定していました。だが、81年秋、西武がドラフト6位で指名したことで密約説が取り沙汰されました。

 工藤さんが振り返ります。

「密約なんてなかった。むしろあった方が良かった(笑)。というのも、熊谷組への進路を決めたのはウチのオヤジでした。根本のオヤジに初めて会ったのは近所のかに道楽。ウチのオヤジが僕の横に座って、その正面に根本のオヤジ。2人とも睨み合ったまま視線をそらそうとしない。一触即発とはあのことです。なにしろ一言も話さないんですから。せっかく目の前にカニがあるのに手もつけられなかった」

 この後、根本さんは工藤家に足繁く通い、父親の説得にあたりました。再び、工藤さんです。

「それから、しばらく経ったある日のこと。夜中にオヤジに叩き起こされて、こう告げられました。"お前を西武にやることにした。今日から根本さんがお前の東京の父親だ"と。家には根本のオヤジも来ていて、テーブルにはビール瓶の山ができていましたよ。どこかで話がついたんでしょうね」

菊池雄星からの信頼

 このように根本さんには"人たらし"の才覚がありました。加えて親分肌の性格。球界屈指の"侠客"としても知られていました。

 中学時代からのチームメイトでバッテリーを組んでいた関根潤三さんから、こんなエピソードを聞いたことがあります。

「渋谷、新宿の"親分"だから街を歩いていると、その筋の若い衆が"こんにちは"と次から次へと挨拶に来る。あの安藤昇にも会うなり"おう、昇"と呼んでたくらいだから相当だよ。僕は先輩なので根本からは"関根さん"と言われていました。周りからは"根本さんが、さん付けするなんて、どんなスゴイヤツだ"と思われていたみたい(笑)」

 最後にもう一度、石井さんに話を戻しましょう。石井さんのGMとしての能力は未知数です。球団は石井さんのどんな部分に期待しているのでしょう。ひとつは先述した、石井さんの"癒し系"の部分です。西武の菊池雄星投手は「僕が入団から4年間、思うように勝てなかった時期に石井さんに"新しい変化球を覚えた方がいいですか"と相談したら、"雄星は何でプロに入ったの?まっすぐを評価されたんじゃないの?まずはそれをしっかり投げなよ"とアドバイスされて、そこからストレートに磨きをかけて投球の軸にすることができました」と語ったように、石井さんには不思議な抱擁力があります。

 今は昔と違って、プロ野球の世界にも「怒られたことがない」という選手が少なからずいます。その意味で石井さんは新しいタイプの上司と言えるかもしれません。

 ふたつ目は外国人の獲得です。ドジャースで3年、メッツで1年プレーした石井さんは、その敵の少ない性格で、多くのメジャーリーガー、メジャーリーグ関係者に愛されました。

 今季の楽天はカルロス・ペゲーロ選手、ゼラス・ウィーラー選手、ジャフェット・アマダー選手と揃って外国人選手がパッとしません。日米で実績を残した石井さんなら、どういう外国人が日本の野球に合うか合わないかを的確に判断することができるでしょう。

 さらにいえば、楽天の選手がポスティングを使ってメジャーリーグに移籍する場合、石井さんは球団にとっても選手にとっても適切なアドバイスを行うことがきるはずです。ともあれ"ゆるキャラGM"のお手並み拝見です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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