二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年2月22日(金)更新

15:00

背番号ひと桁ルーキーの「恍惚と不安」
甲子園V3根尾昂と藤原恭大の強心臓

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 プロ野球の春季キャンプは最終クールに入りました。ドラ1野手の中でも、特に目立っているのがフルスイングが持ち味の千葉ロッテ・藤原恭大選手です。14日、練習試合の中日戦では1番センターでスタメン出場し、外連味のないスイングで3安打2打点と活躍しました。井口資仁監督も「タイムリー2本というところに彼の価値がある。いいものを見せてもらった」と目を細めていました。

“ひと桁”の重み

 藤原選手は昨年、大阪桐蔭の主砲として、同校の甲子園春夏連覇に貢献しました。高校通算32本塁打の長打力と俊足、シートノックのバックホームで観客を沸かせる強肩が持ち味です。

 期待の大きさは与えられた背番号にはっきりと表れています。背番号2。ロッテでは1965年、当時としては破格の5000万円の契約金で入団した山崎裕之さんがつけていました。山崎さんはロッテ、西武で20年に渡って活躍。通算2081安打をマークしたレジェンドです。

 藤原選手は与えられた背番号について、入団会見でこう語りました。

「背番号2は本当に嬉しいし、期待されているのもわかります。“ひと桁”(の背番号)はなかなかもらえない番号なので、期待に応えられるようにしたい」

 藤原選手以外にも“ひと桁”の高卒ルーキーがいます。大阪桐蔭のチームメイトで、同じく1位指名の中日・根尾昂選手です。彼に与えられた背番号は7。中日では84年にホームラン王に輝いた強打の内野手・宇野勝さんが、入団3年目から背負っていた番号です。

 入団会見でレギュラークラスの背番号の感想を聞かれた根尾選手、こう抱負を口にしました。

「ひと桁という、縁起のいい素晴らしい番号をいただけた。とにかくこの背番号に負けないような選手になりたい」

 期待に応えたい、負けないように……。藤原選手、根尾選手のコメントを聞き、不意にフランスの詩人ポール・ヴェルレーヌの言葉を思い出しました。「恍惚と不安のふたつ我に在り」----。

 かつては“ひと桁”を重荷に感じ、プレッシャーに苦しめられた選手もいました。78年に天理高(奈良)から巨人にドラフト5位で入団した鈴木康友さんです。ルーキー時代の背番号は5でした。「5位の選手に背番号5とは」と訝る方がいても不思議ではありません。それには次のような背景がありました。

 甲子園に4度も出場した康友さんは大型ショートとして、早くからプロのスカウトの熱い視線を浴びていました。ドラフト前には11球団のスカウトや関係者が挨拶に訪れたといいます。だが大学進学を明言し、早大入学が「内定」していたため、他球団は指名を見送りました。そんな中、ひとり巨人だけが長嶋茂雄監督の「康友をとれ!」の鶴の一声で指名を強行したのです。

プレッシャーから解放

「大学進学を決めていた私のところに、長嶋さんが直々に挨拶に来ましたよ」

 40年前を振り返り、康友さんはこう続けました。

「実家近くの料理屋でお会いしましたが、長嶋さんは『ども~』なんて例の調子で部屋に入ってきたのを覚えています。『康友はオレの弟のようなもんだな』とも言われて、期待されているんだとは思いましたが、まさか背番号5とは……。驚きましたよ」

 巨人の背番号5といえばV9ショートの黒江透修さん、その後はメジャーで124本塁打の実績を引っさげて来日したデービー・ジョンソンさんらが思い出されます。球界の盟主を自認する巨人が高卒ルーキーにひと桁の背番号を与えたのは、ドラフト制導入以降、後にも先にも康友さんただひとりです。

 康友さんのプレッシャーは、いかばかりだったのでしょう。

「当時、巨人の2軍内野陣には若手の中畑清さん、篠塚利夫さんなどがいました。一緒にノックを受けていてポロッとしようものなら、中畑さんから『ヘイヘーイ! 番号も軽いけど、プレーも軽いなー』なんてヤジられたもんですよ。そのたびにこっちは『全然、軽くないわ。逆に重いくらいだわ』と内心、参ってました」

 そして、こんな裏話も。

「高卒ルーキーですから2軍戦ではバット引き、バッターの放ったバットを片付ける役もやっていました。春先まではいいんですよ。ウインドブレーカーを着てますから、背番号は見えない。でも暖かくなるとユニホーム姿でバット引きをやるわけです。そうすると多摩川グラウンドのお客さんからヤジが飛ぶわけです。『おいおい、背番号5がバット引きかよ』なんてね。早く一軍に行かなきゃ、と大変なプレッシャーでした」

 翌79年、背番号5はレギュラーショートの河埜和正さんに譲りました。康友さんは43に“格下げ”になりましたが、「プレッシャーから解放された」ことで、逆にのびのびと野球ができるようになったといいます。

 しかし、以上は昭和の話。甲子園で3度も頂点を極め、侍ジャパンU-18も経験した藤原選手や根尾選手に、そんな心配は必要なさそうです。

K.Ninomiya二宮清純
                                                   

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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