二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年1月24日(金)更新

15:00

「不滅の大投手」金田正一さんを偲ぶ
「機械で計れない性質の球」と張本勲

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 昨年秋、86歳で亡くなった金田正一さんのお別れの会が、21日、都内のホテルでしめやかに営まれました。球界、スポーツ界、芸能界、政界などから約500人が参列し、前人未到の通算400勝を達成した大投手に別れを告げました。

「二度と出てこない」

 球界からは、巨人でともにプレーした長嶋茂雄さん、王貞治さんの他、張本勲さん、野村克也さんら同世代のレジェンド、後輩としては巨人・原辰徳さん、広島・佐々岡真司さんら現役監督も参列しました。プロ初対戦で当時、国鉄のエースだった金田さんから4連続三振を喫した長嶋さんは献花とともに、司会者代読のかたちで以下の弔辞を述べました。

「初対決の4打席連続三振、あの日、洗礼を浴びたことで私の野球人生がスタートしたと言っても過言ではありません。偉大な金田投手と同じ時代にプレーできたことは心から感謝しています」

 原監督は大先輩の遺影に向け、こう語りかけました。

「金田さんは私にとって父であり、師匠であり、憧れの先輩です。金田さんが残されたたくさんの教えは、私が後世に伝えてまいります」

 金田さんを知らない読者のために、プロ20年間の足跡を記してみました。愛知の享栄商(現享栄)を中退し、17歳で国鉄(現東京ヤクルト)に入団した金田さんは、その年、いきなり8勝をあげました。2年目に22勝をマークすると、以後、14年連続で20勝以上を記録しました。30勝以上を記録したシーズンも2度あります。65年、10年選手制度を利用して巨人に移籍し、5年間で47勝を積み上げました。手にしたタイトルは沢村賞3度、最多勝3度、最多奪三振10度、最優秀防御率3度など。69年に引退するまでプロ20年間で400勝298敗、完投365試合、4490奪三振、投球回5526回2/3。張本さんは「びっくりするのは記録です。二度と出てこないと思います」と語っていました。

 金田さんの武器は、184センチの長身から投げ下ろすキレのあるストレートと縦に割れるカーブでした。いずれのボールも対戦したバッターが「史上最高」と口を揃えます。

 独特の軌道を描くカーブについては以前、当コラムでも紹介しました。落差は「ゆうに1メートルはあった」(野球評論家・佐々木信也さん)といいます。金田さんがいかに規格外のピッチャーだったか。対戦したレジェンドたちの証言を披露しましょう。

「背番号34は永久に不滅」

「オレが実際に目にした中で一番速かったのは金田や。特に20代の頃は速かったな。アイツのボールは手が離れた瞬間にミットに吸い込まれるような感じやった。それにバッターボックスからはボールが手の甲から出てくるように見えたね。それほどスナップがきいていたということやろう。スピードガンでいえば常時155から156キロは出とったね」(青田昇さん・故人)

「あまりにも速すぎてボールが一瞬止まって見えた。本当に速い球というのは途中で一回止まって見えるってことが金田さんと対戦して分かりましたね。しかも、止まってからキャッチャーミットに収まるまでがものすごく速い。僕はオールスターで対戦した時、“次、真っすぐ放るからな”と教えられたにもかかわらず、かすりもしなかった。スピードはおそらく160キロくらいでしょうけど、あの人のは機械では計れない性質のボール。文句なく日本一ですよ」(張本勲さん)

 巨人時代、金田さんに薫陶を受け、引退後は広島のスカウトとして活躍した渡辺秀武さんは、「いろいろなピッチャーを見てきたが、金田さんだけは別格」と私に明かしてくれました。

「速いボールはスピンをかけた軽いものと、回転数の少ない重いものとに分けられる。そうした球質は体の大きさとか手の大きさ、あるいは筋力の差などで微妙に違ってくる。普通のピッチャーはどちらか一方なのに、金田さんだけは意識してこのどちらのボールも投げることができた。つまり三振をとる時には前者、ホームランを打たれたくない時には後者というわけです。しかも場合によっては角度をかえて投げてくる。こんな芸当のできた人は金田さんしかいません」

 金田さんの前に金田さんなし、金田さんの後に金田さんなし----。長嶋さん流にいえば、背番号34は永久に不滅です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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