二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年9月26日(火)更新

16:00

ロッテ、”優勝請負人”井口監督誕生へ
世代交代へのフレッシュ采配に期待

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 今シーズン限りで現役を去る千葉ロッテ・井口資仁選手の引退試合が24日、本拠地ZOZOマリンスタジアムで行われました。この日、北海道日本ハム戦に6番DHで出場した井口選手は5打数2安打と大活躍でした。9回裏には劇的な同点ホームランを放ち、自らのバットで花道を飾りました。同点打を浴びた日本ハムの3番手・増井浩俊投手は「引退していく選手の当たりじゃないですね」と舌を巻きました。

日米5回のチャンピオン

 試合後には、満員のファンを前に引退セレモニーが行われました。井口選手のスピーチは以下のようなものでした。

「ホークスで8年、アメリカで4年、マリーンズで9年、常にチャレンジを忘れずに、挑み続けてきました。目標だった2000本安打、メジャー挑戦、40歳までの現役。他の選手では経験できないことを多く経験して、自分自身の宝になりました。本当に最高の野球人生だったと思います。ご声援ありがとうございました」

 井口選手には"優勝請負人"のイメージがあります。福岡ダイエー(現ソフトバンク)で2回、千葉ロッテで1回、計3回日本一になっています。メジャーリーグではホワイトソックスとフィリーズで1回ずつ世界一になりました。日米の球団で5回のチャンピオンになった男はそういないはずです。

 さて気になるのは引退後の身の振り方です。すでにロッテは伊東勤監督の後任としてオファーを出したことを明らかにしています。井口選手も前向きだと伝えられていますが、「現役引退、即監督」はそう簡単ではありません。

 昨季、巨人の高橋由伸監督が前年オフに現役を引退し、そのまま監督のポストに収まりました。球史を振り返ると高橋監督以前に6人が引退後、そのまま監督となっています。

 54年、藤田宗一さん(国鉄・5位)。70年、稲尾和久さん(西鉄・6位)。75年、長嶋茂雄さん(巨人・6位)。78年、広瀬叔功さん(南海・6位)。87年、有藤通世さん(ロッテ・5位)。04年、伊東勤監督(西武・勝率2位*プレーオフでリーグ優勝)。

 カッコ内は就任1年目の順位です。特筆すべき例として04年、西武の伊東監督はプレーオフを勝ち上がり、シーズン勝率2位からリーグ優勝を果たし、日本シリーズではセ・リーグ王者の中日を倒し日本一になりました。

ミスターの苦悩

 スーパースターが引退して、即監督に就任し、苦戦したケースとしては、しばしば長嶋さんの例があげられます。巨人の最下位は後にも先にも75年の1回だけです。

 長嶋さんは、なぜ苦戦したのでしょう。自著「野球は人生そのものだ」(日本経済新聞社)に次のようなくだりがあります。

<本音を言えば、二、三年くらいコーチあるいはネット裏に行ってちょっと渇き切った野球漬けの体をもう一回リフレッシュしたかった。しかし、それは許されるはずもなかった>

 引退後、すぐの監督就任は本人にとっても不本意だったようです。

<選手は「川上さんならこんなことはしない」と私の采配とつい比較してしまう。王、柴田、土井、高田、黒江らV9の生き残りは「ミスター」で、いい兄貴分という気分が抜けない。監督と選手の間に「一線を画す」わけにもいかず、指揮官の意図は浸透しなかった。思っていることが伝わらない。前の年まで同じ選手だったので、難しい面がたくさんあった>

 当時のコーチが、こんな解説をしてくれました。

「V9メンバーの柴田勲、土井正三、黒江透修らからすれば、ミスターの野球は未熟に映るんです。"あんなバカなことはない。監督は野球を知っているんですか?"とコーチにくってかかるものまでいた。私は"まぁ、そう言うなよ。ウチの監督も必死なんだから"と言って、その場を取りなしましたが、監督と選手の溝を埋めるのに随分、苦労しました。実際、彼らの意見が的を射ているケースもありましたから……」

 そのコーチによれば、「井口にはツキがある」とのことです。

「千葉ロッテは今季、ブッチ切りの最下位で85敗もしている。はっきり言って、これ以上、悪くなりようがない。だったら、思い切ってやればいいじゃないですか。青年監督らしいフレッシュな野球を見せてもらいたいよね」

 井口選手は74年12月生まれの42歳。同級生には松井秀喜さんや黒田博樹さんらがいます。世代交代の旗手となれるのでしょうか。

*文中データは9月25日現在。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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