二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年7月14日(金)更新

17:00

江夏、球宴奪三振ショーの舞台裏
”パの顔”野村が示した「ささやかなる抵抗」

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 12日にプロ野球は前半戦を終え、16日まで短いオールスターブレイクに入りました。今は交流戦もありセ・リーグ、パ・リーグがぶつかり合う醍醐味は薄れてきましたが、それでもスター選手が一堂に会するオールスターゲームには胸躍るものがあります。

前年から続く奪三振

 セ、パ対抗形式のオールスターゲームは1951年、前年の2リーグ分立を受けて始まりました。今よりもガチンコの度合いが濃かった昭和のオールスターゲームは数多くのドラマを生みました。60年を超す歴史の中で、今も鮮烈に記憶に残っている試合があります。71年7月17日、西宮球場で行われた全セ対全パの第1戦。すなわち江夏豊さんが9者連続奪三振を達成した伝説の試合です。

 この年、江夏さんはファン投票1位で5度目の球宴出場を果たしました。

「ワシは狙って三振をとることができる」

 これが当時の江夏さんの口癖でした。江夏さんはルーキーイヤーの67年から70年まで4年連続で奪三振王のタイトルに輝きました。68年にはシーズン401奪三振という大記録も作っています。

 前年のオールスター第2戦、先発の江夏さんは8奪三振(2回1死からは5者連続)を記録しました。「今年は全部、三振とちゃうか?」「いくら江夏でもそれは無理やろう」。阪急の本拠地・西宮球場は満員(有料入場者数2万8160人)のファンで埋まりました。

 まず先頭のロッテの主砲・有藤道世さんを空振り三振に仕留め、江夏さんの奪三振ショーが始まりました。基満男さん、長池徳二さんのバットも空を切って全パは三者凡退。長池さんは三振した後、悔しそうにバットを放り投げました。2回裏、江藤慎一さん、土井正博さんはフルスイングで対抗しますが江夏さんの快速球にかすりもしません。東田正義さんを見逃し三振に仕留め、これで6者連続です。

 大記録の予感に球場がざわめき始めました。このときバッテリーを組んでいた田淵幸一さんは「最初は無意識だったけど、途中からは狙って三振をとっていたね」と振り返っています。

 3回裏になって江夏さんの投球はますます冴えわたりました。阪本敏三さん、岡村浩二さんを空振り三振にとり8者連続。そして打席には加藤秀司さんが入りました。この年、プロ入り3年目、のちに首位打者に2度、打点王に3度輝いた左の強打者です。だが、このときはオールスター初出場、そして初打席でした。しかも左対左、セオリーなら右打者を送る場面です。なぜ全パの濃人渉監督は加藤さんをそのまま打席に立たせたのでしょう。

 以下は加藤さんから聞いた話です。

「江夏も左、僕も左。全パの監督だった濃人さんに聞きましたよ。"僕でいいんですか?"と。監督が"いい"ということなので打席に入ったんですが、あの日の江夏のボールはホンマに速かった。1球でもファウルにできればええな、くらいの気持ちでしたよ」

三冠王のプライドも捨てて

 初球をフルスイングで空振りした加藤さんは、カウント1-1からの3球目のストレートを強振。打球は一塁ファウルグラウンド方向にフラフラっと上がりました。ここでマウンド上の江夏さんはキャッチャーの田淵さんに向かって叫びました。

「追うな!」

 江夏さんは後日「どうせスタンドに入るから追う必要はない、と伝えたかった」と語っています。これを「捕るな!」と報じたメディアもありましたが、「追うな!」が正解です。

 カウント1ボール2ストライクからの4球目、江夏さんは渾身のストレートを投じました。高めのボール球に加藤さんのバットは空を切りました。9者連続奪三振。前年第2戦を合わせれば14連続奪三振という途轍もない大記録です。偉業を達成した江夏さんは頭上でポーンと両手を叩くと、のっしのっしと三塁ベンチへ引き上げました。

 大記録の犠牲者となった加藤さんの述懐です。

「最後のボールは高めの釣り球だとわかっていても手が出たね。空振りした瞬間は"あー、イタタタ"と思いましたよ。ただ、9者連続三振なんて知らなかった。そんな大記録がかかっとったとはね……」

 江夏さんの快速球に対し、フルスイングで応じたパ・リーグの猛者たち----。真夏の決闘に相応しい力と力のぶつかり合いでした。

 この話には続きがあります。3日後、後楽園で行われたオールスターゲーム第3戦、2-3とリードされた全セのマウンドに江夏さんが上がりました。先頭の江藤慎さんを三振に仕留め、連続奪三振記録は15まで伸びました。ここで打席に入ったのがパ・リーグの顔とも言える南海の野村克也さんでした。

 打席に入った野村さんを見て、江夏さんは思わず吹き出したといいます。

「いやだって、ムース(野村さんの愛称)がバットをものすごく短く持っていたんや。そら笑うやろう」

 野村さんといえばホームラン王を9回、首位打者1回、打点王7回、戦後初の三冠王に輝いた球史に残るスラッガーです。それが"記録阻止"のためになりふり構わずバットを短く持ち当てにきたというのですから、当時の江夏さんのストレートがいかに速かったかが窺えます。

「結局、ムースは短く持ったバットでちょこんと当ててセカンドゴロ。オレ、この時ばかりは"イヤなオッサンやな"と思ったものよ。パ・リーグの名誉のためにも三振だけはしたくないと思ったんやろうけど、それがあの人流のプライドの示し方やったんやろうね。あれは忘れられんわ」

 そう言ってニヤリと笑った江夏さんも69歳。オールスターゲームの奪三振ショーは記録にも記憶にもしっかりと刻まれています。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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