二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年4月21日(金)更新

12:00

ロッテ石川、0勝3敗で2軍落ち
不振の原因はWBC後遺症?

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「無期限2軍」。19日付のスポーツニッポン紙にこんな刺激的な見出しが躍りました。2軍落ちしたのは千葉ロッテの石川歩投手です。伊東勤監督は"無期限二軍調整"の理由について、こう語りました。

「本来の投球とはかけ離れている」

クールなエース

 石川投手は昨季、入団3年目にして自身初タイトルとなる最優秀防御率(2.16)投手に輝きました。また14勝は15勝をあげた和田毅投手に次いでリーグ2位タイでした。その実績が認められ、3月に開催された第4回WBCを戦う侍ジャパンのメンバーに選ばれたのは周知の通りです。いかに小久保裕紀監督、そして権藤博投手コーチの信頼が厚かったか。それは1次ラウンド、初戦となるキューバ戦の先発を任されたことでも明らかでしょう。

 ベンチの期待に応えた石川投手、得意の縦に大きく落ちるカーブや右打者のひざ元に食い込むシンカーを武器に強力なキューバ打線を翻弄。4回1失点と上々のピッチングでマウンドを降りました。「もっと点を取られるかなと思っていた。緊張は全くしなかった」。クールな話しぶりに、秘められた自信が見て取れました。

 石川投手の好投で弾みをつけた侍ジャパンは予選ラウンドを全勝の6連勝で突破し、決勝ラウンドに進みました。準決勝でアメリカに敗れはしましたが、もし勝っていれば、決勝戦の先発は石川投手に決まっていたといいます。

「(決勝は)石川に任せるつもりでしたよ。準決勝でアメリカを相手にして投手を温存して勝てるわけがない。だからどんどん球数も気にせず投げさせましたけど、それは石川が残っていたからできたことですよ」

 こう振り返った権藤さんは石川投手を「とにかく変わったヤツですよ」と評していました。

「あいつは元々、プレッシャー持ちで重圧に弱いんですよ。昔は先発の日は朝食を食べても戻しちゃうくらいだったそうです。それがどうやって治したかというと普通じゃないんですよ。"こんな風に自分にプレッシャーをかけるのはやめよう、やーめた"で治ったっていうんですよ。ビックリしませんか。誰に言われたわけじゃなく、自分で"やーめた"で吐く程のプレッシャーから解放されるんですから、相当に変わり者というか大物ですよ。キューバ戦や決勝戦を任せるならこいつだ、と思うのも無理ないでしょう」

 ところが、です。WBCの後遺症とでも言うのでしょうか。開幕後、石川投手はピリッとしません。ここまで3戦3敗です。

 初登板は4月4日の北海道日本ハム戦、舞台は地元ZOZOマリンでした。初回を三者凡退に切って取り、上々の立ち上がりを見せました。だが2回表に同点に追いつかれ、5回には勝ち越しを許しました。5回2失点で交代を命じられた石川投手、マウンドを降りながら、何度も首をひねっていました。

 2戦目は11日、京セラドーム大阪でのオリックス戦です。初回から1死満塁のピンチを招き、いきなり2点を失いました。結局、3回5失点でマウンドを降りました。そして3度目は18日、再び本拠地の福岡ソフトバンク戦。この試合も初回に1点を失い、5回にはアルフレド・デスパイネ選手に3ランを浴びるなど今季ワーストの6失点。チームも3-10で敗れました。

イップス発症か?

 3試合で13失点、防御率7.62。いったい、どうしたのでしょう?

「今は自信がなさそうに投げている」と伊東監督。石川投手は「何かがおかしい。抑え方がわからない……」と小声で話しました。「イップスにならなきゃいいんだけど……」と心配するOBもいました。

 ところでイップスとは元々はゴルフ用語で、パットなどで見られる運動障害のことを言います。野球ではピッチャーがコントロールを気にするあまりに腕が振れなくなったり、内野手が送球の際、悪送球を恐れて制球が乱れる"症状"を指します。原因は「精神的なもの」と言われていますが、今もはっきりしていません。

「強いボールを放ることですよ」

 以前、イップスの解消法についてこう教えてくれた人物がいました。巨人や横浜で投手コーチを務めた小谷正勝さんです。教え子には育成上がりで新人王に輝き、3度の最優秀中継ぎのタイトルを獲得した山口鉄也投手や、通算172勝をあげて昨年限りで引退した三浦大輔さんがいます。

 小谷さんはイップスの原因として「手首の固さ」を指摘していました。

「自分で言うのも何ですが、僕はイップスを直すことにかけては結構、自信があるんです。そもそもイップスの原因がどこにあるかというと、要は手首が死んじゃっていることなんですよ。ボールを放るのではなく置きにいっている。これでは手首は使えません。スナップスローもできません。コーチにあれこれ言われると過去に強いボールを投げていたことを忘れてしまうんです。ストライクを欲しがるあまりに手投げになり、やがてイップスになってしまう。ボールを上に向かってポーンと放ることによって死んでいる手首が生き返るんです」

 現在、ロッテは5勝11敗、首位の東北楽天から7ゲーム離された5位にいます。浮上するためには石川投手の"復肩"が前提条件となります。迷路からどう脱出するのか。エースの真価が問われています。

*文中データは4月19日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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