二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年3月17日(金)更新

11:00

2次ラウンド敗退で“キューバ危機”
「“裏代表”の方が強い」との声も

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 WBC予選・東京ラウンドが終了し、侍ジャパンは全勝で決勝トーナメント進出を決めました。準決勝は22日、米国のドジャースタジアムで行われます。

 東京ラウンドで鮮明になったのはキューバの落日です。2次ラウンド3戦全敗、予選ラウンド2勝4敗で帰国の途につきました。

才能が国外に流出

「これがあのキューバなのか……」

 14日の日本対キューバ戦を隣で見ていたアマ球界OBが絶句したのも無理はありません。2次ラウンドはわずか7得点で26失点、しかも4失策と攻守に精彩を欠きました。世界最強と呼ばれた往年の輝きはありませんでした。

「これならキューバ出身の現役メジャーリーガーで"裏代表"を作った方が強いんじゃないのか」

 アマ球界OBの言うとおりかもしれません。確かに今、メジャーリーグにはキューバ出身の選手が数多くいます。

 昨季、世界一に輝いたカブスのストッパー、アロルディス・チャップマン投手(ヤンキース)は世界最速169キロを投げるサウスポーです。他にもMLBオールスターに2度出場した強打者、ヨエニス・セスペデス選手(メッツ)、メジャー3年間で通算91本塁打のホセ・アブレイユ選手(ホワイトソックス)、ヤシエル・プイグ選手(ドジャース)など、ビッグネームがすぐに頭に浮かびます。

 彼らは全員がキューバから国外へ亡命し、メジャーリーグ入りを果たしました。代表クラスの選手が社会主義の母国より、野球の才能を高く買ってくれるメジャーリーグに目を向けるのは当然のことです。前述のアブレイユ選手は2013年8月にドミニカ共和国に亡命、同年10月にホワイトソックスと契約しました。年俸は6年契約で総額6800万ドル(約70億円・当時)と伝えられています。

 こうした亡命による「才能の流出」もキューバ代表弱体化のひとつの原因でしょう。

 キューバ野球は80年代、90年代に最強の名を欲しいままにしました。82年から97年は公式戦無傷の151連勝を達成しています。ユニフォームになぞらえて「赤い稲妻」と呼ばれていました。

 当時、キューバの主力は思い出すだけで身震いします。オマール・リナレス選手、オレステス・キンデラン選手、アントニオ・パチェコ選手----。メジャーリーガー顔負けの実力を誇る選手たちを揃えキューバは世界選手権で7連覇を含む11度の優勝、オリンピックも金メダル3個、銀メダル2個を獲得しています。

「世界の大舞台でキューバに勝って金メダルを獲りたい。それが自分の一番の目標でした」

 こう語っていたのは杉浦正則さんです。杉浦さんは日本生命の元投手で後に監督も務めました。日生時代は複数のプロ球団からドラフト上位指名を約束されましたが杉浦さんはオリンピック代表にこだわりました。"ミスターアマチュア野球"と呼ばれる所以です。バルセロナ(銅)、アトランタ(銀)、シドニー(4位)と3度のオリンピックに出場し最多の5勝をあげています。

野茂が対峙した最強打線

 全盛期のキューバについて杉浦さんはこう語っていました。

「キューバはパワーと集中力がけた違いなんですよ。1打席目を抑えても油断できない。2打席目、3打席目とどんどんと向かってくる感じでした。社会主義国だから国の名誉もかかっているし自分たちの生活もある。だからハングリーさもすごかったですね。走塁の意識も高くて、長打コースの打球で中継を二塁につなごうとすると三塁を狙ってくる。少しでも隙を見せたらやられる感じでしたね。選手は集中力を高めるために真っ赤な壁の部屋に1日中閉じ込もりトレーニングをしている、そんな話も聞いたことがあります」

 また96年のアトランタまでオリンピックの野球は金属バットを使用していました。「鬼に金棒ですよね」と杉浦さんは苦笑いしていました。

「投手は一瞬も気を抜けない。ちょっとした失投が大量得点につながりましたから。当たればスタンドまで持っていかれます。私は左右の揺さぶりで勝負しました。インコースのストレートとアウトコースの緩いカーブで、あとは緩急をつけてどう攻めるか。速いボールには強いのでコントロールには非常に神経を使いましたね」

 アトランタ五輪決勝で杉浦さんはキューバと対戦しました。

「決勝戦、先発して2回を投げました。序盤に6点を失ったんですが、打線が奮起して9点返してくれた。でも結局9対13で負けて金メダル獲得はなりませんでした」

 この話を聞いたのは08年のことですが、杉浦さんは10年以上前の決勝戦を振り返り、つい昨日のことのように悔しがっていました。

 近鉄、ドジャースなどで日米通算201勝をあげた野茂英雄さんもアマチュア時代、キューバ打線を相手に成長した選手の1人です。新日鉄堺時代に全日本代表に選ばれました。そのときのことを自著「僕のトルネード戦記」(集英社)でこう述べています。

<キューバ打線なんて、どこで一発が飛び出るかわからない。上位から下位まで、一球たりとも気が抜けなかった。プロでいうなら、たとえば(編注ラルフ・)ブライアントが1番から9番まで並んでいるといったら、わかってもらえるでしょうか。(中略)ホントに怖かった。でも僕には、この怖さがたまらなかった>

 野茂さんがプロ入りした直後、私は「プロ野球のバッターはどう?」と聞きました。野茂さんはこう答えました。

「キューバに比べたらそれ程たいしたことないですよ」

 野茂さんはキューバのバッターを打ち取ることを念頭に、ストレートのコントロールとフォークボールの落差に磨きをかけたといいます。

 WBCは国籍所有者以外にも同国出生者であれば代表資格を有することが可能です。野球好きとしてはメジャーリーガーを中心とした本物のキューバ代表を見たいものです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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