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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年2月17日(金)更新

20:00

聞きすぎてもダメ、聞かないのもダメ。
背水の陣の広島・堂林は自らをどう再生させるか?

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「今年がダメならもう後がない。そういう覚悟でやっています」

 広島の8年目、堂林翔太選手は背水の陣でキャンプに臨んでいます。本職はサードですが、宮崎・日南のキャンプ地には内野手用グラブとファーストミット、そして外野手用グラブも持ち込みました。「試合に出るためならどこでも守る」という強い意思が伝わってきます。

期待のプリンス

 堂林選手は2010年にドラフト2位で広島に入団しました。中京大中京高(愛知)時代はエースで4番、夏の甲子園で優勝しています。高い身体能力と打力、そしてアマチュア時代の経歴も文句なし。広島ファンは期待を込めて彼を"プリンス"と呼びました。

 堂林選手の1軍デビューはプロ入り3年目、12年のことでした。開幕戦(対中日)は7番・サードでスタメン起用。当時の監督、野村謙二郎さんの目にとまっての大抜擢です。

 この年、堂林選手は144試合フル出場を果たしました。打率2割4分2厘。リーグ最多の150三振を喫しましたが、一方でチーム最多の14本塁打を放っています。長打力は半ば持って生まれたもの。広島ファンにとっては待望久しい"和製大砲"候補生の出現です。

 そのオフ、堂林選手の背番号は13から7に変更されました。広島の背番号7といえば野村さんが現役時代につけていたものです。球団の彼に対する期待の大きさがうかがえました。

 そして迎えた13年のシーズン、序盤は打撃不振が続きました。それでも6月には自身初のサヨナラホームランを放つなど、随所で印象的な活躍を見せました。だが8月に死球を受けて左手を骨折。このケガから伸び悩むようになりました。14年にはサードの定位置奪回もならず93試合、15年は33試合と出場機会も徐々に減っていきました。

 広島が25年ぶりのリーグ優勝を果たした昨シーズンもわずか47試合の出場にとどまっています。代打で起用されても外角球であっさりと打ち取られるシーンばかりが思い出されます。

 悩めるプリンスは毎年のように打撃フォームを変えました。一昨年の秋季キャンプでは「バットの出方をスムーズにするために」と落合博満さんばりの"神主打法"に取り組みました。かと思えば年が明けた春季キャンプでは、打撃コーチの「タイミングをとりやすくするため」というアドバイスを受け、足を大きく上げるフォームに変えました。しかし結果は得られませんでした。

 堂林選手が悪戦苦闘している間に頭角を現したのが3年後輩の鈴木誠也選手です。15年に97試合に出場した鈴木選手は、昨シーズン序盤から1軍に定着しました。交流戦では3試合連続で決勝ホームランを放つなど大活躍を演じました。"神ってる"という流行語まで生み、25年ぶりのリーグ優勝に貢献しました。

 背水の陣の堂林選手は春季キャンプを前にベテラン新井貴浩選手に弟子入りしました。恒例の護摩行に同行した堂林選手は、バッティングフォームも新井選手と似たものになっていました。

「新井さんに練習中に教えていただいたことを実践していたら、自然とこうなりました」

 バットの先端をマウンド方向に少し傾けて構える姿は、新井選手とうり二つです。

鈴木誠也との違い

 先週の当コラムで「学ぶの語源は真似ぶ」と書きましたが、それも程度によります。堂林選手の場合、第三者からのアドバイスを聞きすぎるあまり"堂々巡り"になっている印象を受けます。

 その逆が、侍ジャパンの主砲に成長した筒香嘉智選手です。昨季は44本塁打、110打点でセ・リーグの二冠王に輝きました。

 彼の歩みを振り返りましょう。横浜高(神奈川)からドラフト1位で横浜DeNAに入団した筒香選手は、プロ入り後、打法改造に取り組みました。

「プロのピッチャーはいろいろなボールを投げてくる。前でボールを捉えていたら内野ゴロの山になってしまう。ポイントを後ろにして反対方向に強い打球を打つ必要があるんです」

 こう考えた筒香選手はボールを捉えるポイントを後ろにして、バットを内側から出し打球を反対方向に飛ばす練習を繰り返しました。最初は詰まったり、振り遅れてばかりでしたが、その度に「それじゃダメだろう」「そんなのじゃ試合には使えないぞ」と周囲から厳しい目を向けられたと言います。実際、2年目まで筒香選手はほとんど1軍で活躍の場を与えられませんでした。

 それでも筒香選手は自らの信念を曲げませんでした。

「この打ち方、技術を習得しなければプロで生き残るのは難しいと感じてましたから」

 当時、DeNAのヘッドコーチを務めていた高木豊さんによると、筒香選手は何をするにも自分が納得しないと動かないタイプだったそうです。

「でもそれでいいんですよ。なんでもコーチの言うことをハイハイと聞いて、伸びたヤツはいませんからね」

 同じことは広島OBの衣笠祥雄さんからも聞いたことがあります。衣笠さんは伸び悩む堂林選手と、昨季ブレークした鈴木選手の違いをこう分析していました。

「誠也はアドバイスを"ハイ、ハイ"という感じで、聞いているようで実は聞いていない。後で自分に合うものだけを取り入れるんです。逆に堂林は何でも聞きすぎる。"ハイ!ハイ!""わかりました!"ってね。彼は真面目なんだろうねえ。もっと気楽に聞いておけよっていつも思ってるんだけどなあ」

 聞きすぎてもいけないし、聞かないのもよくない。この判断基準こそが、プロでの成功の条件と言えるかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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